Inside Ruifbal: Het enige ruifbalrestaurant ter wereld

4
Ruffles Restaurant – Met op het bord ‘Raffles Restaurant’

In Basseterre, de hoofdstad van het Noord-Amerikaanse Saint Kitts en Nevis, vind je het enige ruifbal-restaurant ter wereld: “Ruffles Restaurant”. De echte ruifbalfan geniet daar in een bijzonder interieur van gerechten als mul-koeskoes, Armeense ruifkluifkip en de klassieker: ruifbrij. En ja, dat is wat je denkt dat het is: gemalen en gekookte ruif met boekweitmeel en rommelkruid op roggebrood met flink veel stroop. Van oorsprong natuurlijk een echt Hollands gerecht, maar de Amerikanen blijken er ook al decennia dol op.
Lees verder Inside Ruifbal: Het enige ruifbalrestaurant ter wereld

Inside Ruifbal: De oudste sport op aarde

Grottekening van ruifbal
Grottekening van ruifbal
Het is heel goed mogelijk dat ruifbal de oudste sport op aarde is. In 1987 deed de Estse archeologe Vjekoslava Mađar onderzoek naar religieuze standbeelden uit de oudheid op het eiland Vanuatu. Waarschijnlijk ontdekte ze na een struikelpartij per toeval grottekeningen waarop mensfiguren zijn afgebeeld die in een formatie staan die wel heel veel wegheeft van de laffel-eindpositie uit het ruifbal. Bovendien hebben twee van de figuren een voorwerp in hun handen dat als twee druppels water op de moderne ruif lijkt. Alleen peervormiger.
Lees verder Inside Ruifbal: De oudste sport op aarde

Inside Ruifbal: De modderfobie van Xenakis

Boreas Xenakis
Boreas Xenakis

Achtervanger en ‘mooiboy’ Boreas Xenakis van Noord-Cyprus heeft al vanaf zijn 14e een fobie voor modder. “Dat bruine, vieze kleurtje, de manier waarop het overal aan blijft plakken en hoe smerig je eruit ziet als je het op je krijgt, ik vind het allemaal niks.” Het verklaart de bijzondere speelstijl van Xenakis: eenmaal in het bezit van de ruif gaat hij elke confrontatie met de halfdiepen van de tegenstander uit de weg en probeert simpelweg zo snel mogelijk weg te rennen, niet eens noodzakelijkerwijs in de richting van de eigen klefmarkering. Een tactiek die tegen sommige tegenstanders verrassend succesvol is gebleken en er volgens ruifbal-experts zelfs mede voor heeft gezorgd dat Noord-Cyprus nu debuteert op het eindtoernooi van het EK Ruifbal. En daarnaast hebben de beelden van Xenakis in zijn smetteloze, zelfontworpen blauwwitte tenue tussen zijn bemodderde teamgenoten van hem natuurlijk een wereldwijd jeugdidool met een eigen succesvolle kledinglijn gemaakt. Overigens is Xenakis als enige Grieks-Cyprioot in het Turks-Cypriotische team toch al een echt buitenbeentje. De ruifbalwereld houdt zijn straks zijn adem in als Noord- en Zuid-Cyprus elkaar in de kwartfinale treffen, want de ongeregeldheden tijdens het WK van 2014 liggen nog vers in het geheugen

Inside Ruifbal: De groepsdans van Åland

De Ballu Snø Wåk in 1956
De Ballu Snø Wåk in 1956
De naam van de rituele groepsdans die de leden van het nationale team van Åland aan het begin van iedere wedstrijd uitvoeren heet Ballu Snø Wåk. De dans begon ooit spontaan als cancan voorafgaand aan de kwartfinale-wedstrijd op het WK in 1901 tegen het toen nog internationaal oppermachtige Naura. De mannen en vrouw van Åland stelden zich op in een rij en wierpen tegelijkertijd hun benen zo hoog mogelijk in de lucht in een poging de gevreesde tegenstander te imponeren. Of dat geholpen heeft of niet, Åland versloeg de gedoodverfde toernooiwinnaar met een overtuigend 25-13/driepaal, en een traditie was geboren: de Ålanders hebben sindsdien geen wedstrijd gespeeld zonder eerst hun indrukwekkende Ballu Snø Wåk te laten zien. Het is onduidelijk hoe de simpele dans uit 1901 heeft kunnen uitgroeien tot de huidige, uiterste complexe choreografie in een ruit.