Inside Ruifbal: De oudste sport op aarde

Grottekening van ruifbal
Grottekening van ruifbal
Het is heel goed mogelijk dat ruifbal de oudste sport op aarde is. In 1987 deed de Estse archeologe Vjekoslava Mađar onderzoek naar religieuze standbeelden uit de oudheid op het eiland Vanuatu. Waarschijnlijk ontdekte ze na een struikelpartij per toeval grottekeningen waarop mensfiguren zijn afgebeeld die in een formatie staan die wel heel veel wegheeft van de laffel-eindpositie uit het ruifbal. Bovendien hebben twee van de figuren een voorwerp in hun handen dat als twee druppels water op de moderne ruif lijkt. Alleen peervormiger.
Lees verder Inside Ruifbal: De oudste sport op aarde

Nederland in de ban van EK Ruifbal

Eindelijk mogen de bilbeschermers om en de ruifpalen uit het vet. Vrijdag a.s. (10 juni) begint het EK Ruifbal 2016 in Tórshavn op de Faroër Eilanden. En ja – al is het stiekem – mogen we eindelijk hopen op een succesje. Met het behalen van het EK hebben de Oranjeruivers het debacle van het WK 2011 in ieder geval weggepoetst. Ruif, Holland, ruif!
Lees verder Nederland in de ban van EK Ruifbal

Inside Ruifbal: De modderfobie van Xenakis

Boreas Xenakis
Boreas Xenakis

Achtervanger en ‘mooiboy’ Boreas Xenakis van Noord-Cyprus heeft al vanaf zijn 14e een fobie voor modder. “Dat bruine, vieze kleurtje, de manier waarop het overal aan blijft plakken en hoe smerig je eruit ziet als je het op je krijgt, ik vind het allemaal niks.” Het verklaart de bijzondere speelstijl van Xenakis: eenmaal in het bezit van de ruif gaat hij elke confrontatie met de halfdiepen van de tegenstander uit de weg en probeert simpelweg zo snel mogelijk weg te rennen, niet eens noodzakelijkerwijs in de richting van de eigen klefmarkering. Een tactiek die tegen sommige tegenstanders verrassend succesvol is gebleken en er volgens ruifbal-experts zelfs mede voor heeft gezorgd dat Noord-Cyprus nu debuteert op het eindtoernooi van het EK Ruifbal. En daarnaast hebben de beelden van Xenakis in zijn smetteloze, zelfontworpen blauwwitte tenue tussen zijn bemodderde teamgenoten van hem natuurlijk een wereldwijd jeugdidool met een eigen succesvolle kledinglijn gemaakt. Overigens is Xenakis als enige Grieks-Cyprioot in het Turks-Cypriotische team toch al een echt buitenbeentje. De ruifbalwereld houdt zijn straks zijn adem in als Noord- en Zuid-Cyprus elkaar in de kwartfinale treffen, want de ongeregeldheden tijdens het WK van 2014 liggen nog vers in het geheugen

EK-selectie Nederlands ruifbalteam bekend

patrickvancoevordenBondscoach Patrick van Coevorden heeft zaterdag de 36 namen bekendgemaakt waarmee hij volgende week naar het EK vertrekt. Halfdiep Simon Meezenbrul is de grote verrassing in de selectie van Van Coevorden. De 8-jarige Meezenbrul was eigenlijk niet speelgerechtigd, maar De Koninklijke Nederlandse Ruifbalbond (KNRB) heeft speciaal voor het EK de leeftijdsgrenzen verruimd.
Lees verder EK-selectie Nederlands ruifbalteam bekend

Inside Ruifbal: De groepsdans van Åland

De Ballu Snø Wåk in 1956
De Ballu Snø Wåk in 1956
De naam van de rituele groepsdans die de leden van het nationale team van Åland aan het begin van iedere wedstrijd uitvoeren heet Ballu Snø Wåk. De dans begon ooit spontaan als cancan voorafgaand aan de kwartfinale-wedstrijd op het WK in 1901 tegen het toen nog internationaal oppermachtige Naura. De mannen en vrouw van Åland stelden zich op in een rij en wierpen tegelijkertijd hun benen zo hoog mogelijk in de lucht in een poging de gevreesde tegenstander te imponeren. Of dat geholpen heeft of niet, Åland versloeg de gedoodverfde toernooiwinnaar met een overtuigend 25-13/driepaal, en een traditie was geboren: de Ålanders hebben sindsdien geen wedstrijd gespeeld zonder eerst hun indrukwekkende Ballu Snø Wåk te laten zien. Het is onduidelijk hoe de simpele dans uit 1901 heeft kunnen uitgroeien tot de huidige, uiterste complexe choreografie in een ruit.

Gerard Bakhuys toegevoegd aan begeleidingsteam EK Ruifbal

Gerard Bakhuys
Gerard Bakhuys
Op het laatste moment is Gerard Bakhuys toegevoegd aan de staf van het Nederlands Ruifbalteam. De 62-jarige Bakhuys zal als concentratietrainer meegaan naar Tórshavn, waar volgende week het EK Ruifbal voor B-landen los zal barsten. Bondscoach Patrick van Coevorden is blij met de hulp van Bakhuys: “De ervaring van Gerard zal ongetwijfeld van pas komen. Vooral naast het veld, want hij mag met zijn rolstoel toch het veld niet op.”
Lees verder Gerard Bakhuys toegevoegd aan begeleidingsteam EK Ruifbal

Gerard Bakhuys, ruifballegende op krukken

gerardbakhuysRuifbal is in Nederland nooit een grote sport geweest. Toch speelde ons land in de vroege jaren ’80 kortstondig een niet onverdienstelijke bijrol op het internationale ruifbalpodium. Talenten als Barry Bolshof, Cor van ’t Reef, Ben Welkmans en natuurlijk de broertjes Buitenkerk speelden wekelijks in de grote buitenlandse competities en zorgden voor een opleving van de populariteit van de sport in hun thuisland. Het was dan ook niet meer dan logisch dat de KNRB in 1983 Nol Kickers, als speler en trainer succesvol bij FC Tarragona, aanstelde als hoofdtrainer van het nationale team. Aangevuld met jonge talenten uit de Nederlandse competitie wist Kickers een hecht team te smeden waarin iedereen voor elkaar wilde werken en waarin reputaties geen rol leken te spelen.

Het Nederlands ruifbalteam kon zich in 1985 voor het eerst in meer dan 40 jaar kwalificeren voor een eindronde: het Europees Kampioenschap in Tsjechoslowakije. Nadat in de voorgaande wedstrijden in Poule C, de Poule des Doods, onder andere knap was gewonnen van regerend wereldkampioen Polen, twee maal gelijk werd gespeeld tegen de Noren (toen nog een grootmacht) en aan de confrontatie met angstgegner Griekenland één punt uit twee wedstrijden was overgehouden, wachtte in de laatste kwalificatiewedstrijd viervoudig wereldkampioen en titelverdediger Oost-Duitsland. In Helmond was Nederland eerder getrakteerd op een pijnlijke 3-2-1/8 nederlaag, dus stond Oranje in de return in Erfurt voor de loodzware taak om tegen de torenhoge favoriet met minstens twee doelpunten verschil uit twee innings te winnen, danwel via een overtal in één van beide extra runs een half punt uit te lopen, mits de laatste run zonder stops werd afgewerkt. De Oost-Duitsers hadden voor een ticket naar het EK genoeg aan één punt op vier uit één van de eerste runs of een enkele inning zonder overtal in buitenpositie. Het was duidelijk wat Oranje te doen stond!

Gerard Bakhuys
Tijm Magazine zocht de man op die in de Hel van Erfurt op die gure februarimiddag in 1985, nu precies dertig jaar geleden ruifbalgeschiedenis zou schrijven: Gerard Bakhuys, inmiddels 61.

Gerard (Gerrie, Ger de man, Het Beest) Bakhuys had een moeilijk seizoen bij zijn club RKRVL achter de rug. Door blessureleed en schorsingen zat hij al een tijd op de reservebank. Maar in Oranje was hij gedurende de hele kwalificatiereeks een vaste waarde geweest tussen de ruifpalen. Kickers gaf de voorkeur aan Bakhuys boven de jongere, maar in grote wedstrijden vaak onzeker ruivende Nigel Morgenland van AC Napolitano. Het EK moest het laatste klusje worden van de toen 31 jarige Ulestratenaar.
Lees verder Gerard Bakhuys, ruifballegende op krukken