Inside Ruifbal: De groepsdans van Åland

De Ballu Snø Wåk in 1956
De Ballu Snø Wåk in 1956
De naam van de rituele groepsdans die de leden van het nationale team van Åland aan het begin van iedere wedstrijd uitvoeren heet Ballu Snø Wåk. De dans begon ooit spontaan als cancan voorafgaand aan de kwartfinale-wedstrijd op het WK in 1901 tegen het toen nog internationaal oppermachtige Naura. De mannen en vrouw van Åland stelden zich op in een rij en wierpen tegelijkertijd hun benen zo hoog mogelijk in de lucht in een poging de gevreesde tegenstander te imponeren. Of dat geholpen heeft of niet, Åland versloeg de gedoodverfde toernooiwinnaar met een overtuigend 25-13/driepaal, en een traditie was geboren: de Ålanders hebben sindsdien geen wedstrijd gespeeld zonder eerst hun indrukwekkende Ballu Snø Wåk te laten zien. Het is onduidelijk hoe de simpele dans uit 1901 heeft kunnen uitgroeien tot de huidige, uiterste complexe choreografie in een ruit.